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Tendo já escrito sobre os melhores jardins do Porto, é chegada a hora de vos falar daquele que é talvez o jardim mais querido pelos portuenses e pelos turistas.

Falo-vos, naturalmente, dos Jardins do Palácio de Cristal, que celebrou o seu 150º aniversário.

A história do Palácio de Cristal no Porto

Mas estes Jardins pertencem a que Palácio de Cristal? Até o olhar mais desatento desagua no edifício que desdenhosamente chamamos “o OVNI”, e não, como seria expectável pelo nome, num palácio, ainda menos de cristal. Recuemos então na história dos Jardins do (desaparecido) Palácio de Cristal.

A Exposição Internacional do Porto

O Palácio de Cristal, inspirado no Crystal Palace de Londres, foi construído para albergar a Exposição Internacional do Porto, que contou com a participação de mais de 4.300 expositores de 25 países.

Inaugurada em 1865 com toda a pompa e circunstância, a Exposição mereceu a presença do rei D. Luís, de D.ª Maria Pia e do príncipe D. Carlos.
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Apesar de a Exposição Internacional do Porto ter sido um sucesso, o sonho dos fundadores do Palácio de Cristal, de congregar, no edifício, a fina sociedade europeia do comércio e da cultura, nunca se concretizou. No entanto, o Palácio de Cristal albergou, ao longo do tempo, diversas exposições, como podem ver nestas fotos antigas:

Exposição de louças das Caldas em 1901 – Foto Aurélio Paz dos Reis, retirada do blog www.portoarc.blogspot.pt

Exposição de louças das Caldas em 1901 – © Aurélio Paz dos Reis.

Salão Automóvel, 1926. Foto retirada do blog www.portoarc.blogspot.pt

Salão Automóvel, 1926. Foto retirada do blog www.portoarc.blogspot.pt

Exposição industrial de Dezembro de 1930. Foto retirada do blog www.portoarc.blogspot.pt

Exposição industrial de Dezembro de 1930. Foto retirada do blog www.portoarc.blogspot.pt

Exposição Colonial do Porto – 1934

Foi, no entanto, a Exposição Colonial o acontecimento que catapultou a imagem do Palácio de Cristal, já nos anos 30. Em 1934, o Regime Salazarista promoveu a Exposição Colonial do Porto, com o objectivo de projectar o Estado Novo como um regime moderno num Portugal Imperial.

Esta questão tornava-se particularmente relevante numa altura em que as colónias portuguesas acusavam já as primeiras fracturas relativamente a Portugal continental, tendo havido em 1930, por exemplo, um confronto entre funcionários civis e militares contestando que contestavam a autoridade do poder central.

Era imperativo projectar um Portugal Imperial perante os outros países e, internamente, afirmar o lema do regime: Portugal não é um país pequeno. Para a realização da Exposição Colonial escolheu-se o Porto, por onde transitava um imenso volume de mercadorias oriundas das colónias, e, mais concretamente, o Palácio de Cristal, pelo edifício em si e pelos seus esplendorosos jardins.

De tal monta foi a Exposição Colonial, que circulou um comboio dentro dos Jardins do Palácio de Cristal, bem como um teleférico.
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Mais extraordinário ainda: foram montadas autênticas aldeias, com indígenas “importados” das colónias, para que os visitantes vissem como era a vida além mar. E uma das atracções principais era a Rosinha, indígena da Guiné, para gáudio dos portuenses…historia palacio cristal porto rosinha

Destruição do Palácio de Cristal

Em 1952 foi anunciado o Campeonato Mundial de Hóquei em Patins, a ser realizado no Porto. Assim, a 9 de Janeiro de 1952 decretou-se a destruição do Palácio de Cristal, embora este já estivesse a ser demolido desde o dia 6 de Janeiro, excepto a frontaria.

Escreve o autor do blog Portoarc que “Para esconderem a destruição de tão importante monumento os técnicos mantiveram a fachada até ao fim e assim passava despercebida da rua”. E, efectivamente, nesta foto podemos comprovar como o mal afamado “OVNI” que hoje habita os jardins se escondeu, brevemente, por detrás da fachada do verdadeiro Palácio de Cristal!

Foto retirada do blog www.portoarc.blogspot.pt

Foto retirada do blog www.portoarc.blogspot.pt

O Palácio de Cristal actualmente

Vocês compreendem, assim, que a relação do Porto com o seu ausente Palácio de Cristal é algo tumultuosa. Pese embora que não tenhamos conhecido o Palácio de Cristal original, sentimos-lhe a falta quando calcorreamos os seus jardins magníficos…

A Avenida das Tílias, com a capela dedicada a Carlos Alberto. Foto de <a href=

A Avenida das Tílias, com a capela dedicada a Carlos Alberto. © wHaTEvEr-

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