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Um dos principais símbolos do Porto é o barco rabelo. Por isso, neste artigo conto-lhe a história dos barcos rabelo e ensino-lhe tudo sobre os Cruzeiros no rio Douro (também conhecido por Cruzeiro das 6 Pontes). Vamos lá?

A história dos barcos rabelo

barco rabelo porto

@ Carlos Monteiro

Um dos principais símbolos do Porto é o barco rabelo. Estes barcos achatados, que hoje repousam silenciosamente à beira rio, eram os cavalos náuticos usados para transportar os barris de vinho do Porto desde as melhores vinícolas no Douro vinhateiro até às caves em Vila Nova de Gaia. Durante séculos, quando não existiam estradas apropriadas ou linha ferroviária, os barcos rabelo eram o meio de transporte mais confiável, mais não seja pela sua exclusividade.

Como barcos navegando um rio particularmente turbulento, exigiam marinheiros experientes – cerca de uma dúzia deles, de forma a assegurar que o precioso vinho chegava intacto. Um longo remo sobre a popa chamado espadela era usado para manobrar o barco, por marinheiros que se mantinham de pé numa estrutura de madeira chamada apégada. De lá, era mais fácil controlar o barco, bem como estar atento às correntes do rio e a obstáculos inesperados.

foto antiga barco rabelo transporte vinho porto

E… como é que os barcos eram levados rio acima, com os barris vazios, de volta às vinhas? Ah, isso era uma história completamente diferente; os barcos tinham longas cordas por onde eram puxados por homens ou por bestas de cargas, em caminhos de sirga, pelas margens do rio Douro. E, de forma a evitar que o barco batesse nas rochas da margem, os marinheiros a bordo usavam uma espécie de cana comprida com uma terminação em gancho chamada bicheiro.

Hoje em dia os barcos rabelo já não desafiam o rio Douro; ao invés, esperam ansiosamente em Vila Nova de Gaia pelo único dia do ano em que podem navegar as águas novamente: o dia de São João, o santo mais acarinhado pela cidade, embora não seja o Santo Padroeiro do Porto.

Foto de capa por Nuno Cruz Street

Como fazer um Cruzeiro no rio Douro dentro de um barco rabelo:

turistas dentro barco rabelo cruzeiro rio douro

@ Magnífico Douro

Há várias formas de fazer um Cruzeiro no rio Douro dentro de um barco rabelo, que é o chamado Cruzeiro das 6 Pontes. Tem a duração de quase uma hora e é uma actividade muito relaxante que lhe permite tirar fotografias fabulosas do Porto e das suas pontes. Pode então:

Pode comprar os bilhetes no local, mas sinceramente recomendo que compre um dos bilhetes online que referi de forma a garantir a sua vaga e a evitar as filas de espera. Bom cruzeiro! 🙂

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