Quando um blogger escreve, tem em mente um certo objectivo: escrever para um público alvo, sobre um qualquer tema que seja do interesse dessas pessoas. Aqui no Portoalities, a esse objectivo soma-se a responsabilidade de responder o melhor possível às questões que me colocam diariamente sobre o Porto.

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A fotografia está péssima. Mas ilustra bem o sentimento, que é o que realmente importa!

Mas hoje, não escrevo por nada disso. Escrevo pelos mistérios que descobri no Entrudo do Nordeste transmontano; escrevo pelo imenso companheirismo que encontrei nos caretos de Podence; escrevo pelo assombro da paisagem do parque natural do Azibo, palco de desmedidas aventuras carnavalescas.

Escrevo, em suma, de um peito transbordante, que a minha costela transmontana não se escusa a paixões por este cantinho de Portugal.

Do que vos quero falar, meus senhores, é do impagável Carnaval de Podence!

Mas o que é tão especial no Carnaval de Podence?

Todos os anos existe um programa de festas por ocasião do Carnaval de Podence, com muitas actividades para todos os gostos.carnaval podence caretos
Os desfiles de caretos, que decorrem em Podence e em Macedo de Cavaleiros, são imperdiveis. Os homens saem à tua mascarados com fatos farfalhudos, munidos de chocalhos à cintura, com os quais chocalham as raparigas solteiras.

O segredo, meninas, é agarrarem-se a eles e saltarem enquanto eles saltam, porque os chocalhos magoam mesmo!
Existe também a queima do entrudo: um diabólico boneco de palha, vermelho e com cornos. É um momento dramático, de grande catarse social.

Eu assisti à queima de dois entrudos: um em Macedo, depois do desfile dos caretos…carnaval podence caretos carnaval podence caretos
… e outro depois do pregão casamenteiro, uma tradição giríssima em que os homens de Podence, com uns grandes megafones, anunciam “casamentos” entre os solteiros da aldeia. No dia seguinte, a “noiva” prepara o pequeno almoço para o seu “noivo”.

Na verdade, não é uma tradição exclusiva do Carnaval de Podence – a minha mãe contou-me que faziam este ritual na nossa aldeia, Duas Igrejas, e noutras localidades do nordeste transmontano.carnaval podence caretos carnaval podence caretos

Depois de casados os solteiros, é tempo de queimar o entrudo.carnaval podence caretos

O que fazer no Carnaval de Podence, para além das tradições de entrudo?

Uma das coisas que mais gostei de fazer foi de visitar a Albufeira do Azibo, a dois minutos de carro de Podence.

A paisagem é sublime, a perder-se de vista; pede uns momentos de silêncio para ser devidamente admirada.carnaval podence caretos carnaval podence caretos
Para chegarem a este local, basta seguirem as placas que dizem “Azibo”. Quando entram no parque, sigam em direcção a Santa Combinha.

Vão passar por diversas praias fluviais e, quando chegarem a Santa Combinha, virem à direita em direcção a “parque de merendas”.

Os vegetarianos que me perdoem, mas faço questão em falar disto!

Se há tradição que sempre me fascinou é a matança do porco. Ritual de família e vizinhança, com clara separação de papéis masculinos e femininos, marca ainda a saída do Inverno.

Infelizmente, na minha família não se faz matança do porco desde que o meu avô morreu, pelo que ainda não tinha tido a oportunidade de fotografar este magnífico evento que persiste nas aldeias portuguesas. Até ao Carnaval a Podence… 🙂

Quando eu cheguei o porco já estava morto, mas fui mesmo a tempo de ver a chamusca do pêlo. Hoje em dia é feito com um maçarico, mas no tempo do meu avô, era com palha!

Ao mesmo tempo, descalça-se o porco (quero dizer, retiram-se as unhas), e com facas bem afiadas, vai-se raspando o pêlo chamuscado. O porco fica limpo, limpinho, pronto a ser aberto perante a audiência que vai crescendo.

Depois, a verdadeira perícia: o homem mais experiente abre o porco, e retira a pele toda da barriga. Os orgãos ficam expostos, para rapidamente serem retirados, em conjunto.

No dia da matança do porco no Carnaval de Podence, deitaram as tripas fora; na minha família, começava nessa altura o trabalho das mulheres que, laboriosamente, lavavam as tripas à mão. Estas eram depois usadas para fazer as chouriças, as alheiras, o chouriço de ossos, as morcelas, as linguiças… que saudades desses tempos!

Onde ficar durante o Carnaval de Podence

Dona Fina Guesthouse

Rua da República, 126. Mirandela

Fiquei alojada em Mirandela, numa pensão adorável chamada Dona Fina Guesthouse.

Confesso que antes de lá chegar tinha algum receio de que ficasse muito longe de Podence, e que as viagens entre os dois locais fossem cansativas. Mas foi uma excelente decisão ter ficado na Dona Fina Guesthouse! Para além do preço convidativo, as viagens entre Mirandela e Podence fazem-se rapidamente. Todos os dias fui à pensão tirar uma pequena sesta, antes das celebrações noturnas, que me souberam muito bem.

A Sandra, a dona da Dona Fina Guesthouse, fez-me sentir muito bem vinda. Eu não disse que era blogger, por isso não tive “direito” a qualquer atenção especial; recebi simplesmente o imenso carinho e atenção que dedica a todos os seus hóspedes!

Todos os dias havia bolinho fresco, fruta biológica à disposição, bem como pão e compotas caseiras a qualquer hora do dia.

Uma vez adormeci no sofá, para acordar levemente com a Sandra a tapar-me com um cobertor. A Sandra é realmente uma pessoa especial que vos fará sentir muito bem vindos e perfeitamente à vontade, como se estivessem alojados na casa de uma amiga de longa data. Obrigada por tudo, Sandra!

Se marcarem com antecedência, podem arranjar alojamento em Podence:

Quando estive em Podence reparei que existem umas casas de turismo rural que me pareceram jeitosas, e que têm a localização perfeita para quem quiser estar “em cima do acontecimento”:

Onde comer durante o Carnaval de Podence

Restaurante Moagem João do Padre

Rua do Porto, Podence | +351 278 431 002

O restaurante Moagem do João do Padre localiza-se num antigo moinho. É um restaurante típico português, com verdadeiras delícias transmontanas como as alheiras e umas fabulosas “casulas à transmontana” (uma espécie de cozido do nordeste). Para finalizar, um delicioso pudim de castanhas.

Uma refeição com sopa, prato principal, sobremesa e bebida fica por cerca de 15€/pessoa. Vale a pena!

Taberna “O Curral do Careto”

Há um restaurante que só se monta por altura do Carnaval de Podence. É o Curral dos Caretos, o local de encontro dos caretos, onde toda a gente se reúne para comer e beber, tocar música e chocalhar as raparigas solteiras, muito depois dos turistas se terem ido embora.

As diversas peças de carne são cozinhadas no lume em grandes potes de ferro, tal como a minha avó faz.

Mas o que é mesmo, mesmo bom no Curral dos Caretos é a alheira – com muita pena minha acabaram num instante, antes de eu ter comprado uma dúzia para trazer para o Porto!
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Termino este artigo em jeito de homenagem. Não se fiquem pelas fotografias e pelos videos. Conheçam os caretos, interajam com eles. São homens maravilhosos, muito hospitaleiros e respeitadores, que vos farão sentir em casa e com saudades mal deixem Podence. São eles quem torna o Carnaval de Podence uma experiência maravilhosa.